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国际视点:“生物燃料”能拯救航空界吗

华股财经 2008年08月04日 15:00:32 来源:科技日报 作者:马爱平
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  2月24日中午,一架维尔京大西洋航空公司的波音747—400型客机从英国伦敦的希思罗机场起飞,大约1个半小时后降落在荷兰港口城市阿姆斯特丹。除了驾驶员及少数几个技术人员外,客机上没有乘客。   这架飞机的试飞引起了航空界的极大关注,因为,这架大型喷气式客机有25%%的动力产生于用巴西棕榈树坚果和椰子油制造的生物燃料,这是人类首次把生物燃料应用在商业客机上。   维京集团总裁理查德?布兰森在英国希思罗机场的新闻发布会上说,两年前,人们还认为这是根本不可能的事情,因为有人认为生物燃料将会在3万英尺的高空冻结。这次具有创造性的试飞,将会降低飞机二氧化碳的排放量,有助于实现把清洁能源作为飞机燃料的预言,也有利于开发出类似海藻类的下一代燃料。同时,他认为,藻类衍生燃料是最具前途的生物燃料,它不会破坏生态环境。   目前,随着全球气候变暖加剧,环境问题被越来越多的国家所重视,减少温室气体排放提上了各国政府的议事日程。近年来,对航空界的指责一直不绝于耳,因为传统飞机燃料所产生的废气及微粒子会严重影响空气质量,加快全球变暖的速度。大约一年前,欧盟委员会出台的一项调查报告称,在欧盟国家中,航空业所制造的温室气体占到了温室气体总排量的3%%,较1990年时增加了87%%。对此,一些环保组织甚至呼吁人们尽量减少乘坐飞机的次数。   面对石油价格上涨和全球变暖指责的压力,航空公司和飞机制造商正在努力开发那些实用的、可替代喷气燃料的生物燃料。本月初,欧洲空中客车公司的一架空客A380客机就实施了一次替代燃料试航,用可替代能源为商用客机提供飞行动力。   此次的不载客试飞,是维尔京大西洋航空公司、波音公司和引擎制造商通用电气公司联合研究项目的一部分,项目组在试验过程中测试了一些生物燃料,之所以最终选择巴西棕榈树坚果和椰子油,是因为在经过初步测试后发现,它们与使用玉米提取的燃料不同,最终不会与副食品供应起冲突。此外,据航空公司工作人员透露,巴西棕榈树坚果是由亚马逊雨林的工人亲手采摘的,有效避免了对树林的破坏。   对于这架顺应着全球环保潮流的生物燃料飞机,尽管有许多拥护者坚定地认为它能有效地减少二氧化碳等气体的排放,但是怀疑的声音也并不少。一位航空业分析人士认为,维京集团愿意投入巨额资金研发减少温室气体排放的飞机燃料是件好事,但是,生物燃料在防止全球变暖的行动中究竟能起到多大作用,目前仍存在许多未经验证的问题。维京集团总裁理查德?布兰森则呼吁环境保护专家们,应该停止对这种为寻求科技突破以抵御全球变暖的实验的批评。
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