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芝加哥:享受创新的城市

华股财经 2008年08月04日 15:00:32 来源:期货日报 作者:王学勤
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  美国民主党的总统候选人在俄亥俄州、宾夕法尼亚州和美国北部的其他州进行初选时,曾提醒该地区的选民,美国北部的工业衰退区(Rust Belt)正面临着“非工业化”的艰难转型。1990年至2000年期间,底特律、克利夫兰、圣路易斯和匹兹堡的人口都下降了5%以上。这片曾经辉煌的工业区如今已显得“锈迹斑斑”。   候选人还针对“保护工人免受竞争影响”的主题发表了多次演讲,攻击目标直指《北美自由贸易协定》。   而事实上,作为总统候选人,与其大谈失业保护,不如谈论一下诸如在新经济中如何创造新的就业机会,并利用好国际竞争之类更富有建设性的话题。   芝加哥就是工业衰退区中的一个例外。该市人口在1990年代出现了增长,与美国许多其他的北部城市相比,芝加哥表现得更为出色,因为它在保留了部分制造业的同时,逐步由一个制造中心,转变成为一个从金融业到服务产业,再到教育产业都富有大量就业机会的地方。   芝加哥的成功可以部分归结于经济学家提出的“新增长理论”——新行业源自创新。不同于劳动和资本这些有限的因素,创新和理念则是取之不竭的资源。   芝加哥的期货市场就是一个很好的例子:芝加哥商业交易所(CME)于1970年代初期开始交易金融衍生品——一种其价值源于其他类型资产的金融资产。CME当时的主席Leo Melamed认识到浮动汇率将产生不确定性,并且商人们希望对冲这一风险。芝加哥国际货币市场(IMM)由此建立起来——这是世界上第一家金融期货交易所,交易未来的美元价格。几年后,芝加哥期货交易所(CBOT)开始交易国库券期货。如今,CME集团的衍生品交易量占到了世界衍生品交易量的85%以上。有人戏称,畜猪屠宰商已成为世界的风险管理者(CME上市有生猪期货)。   衍生品交易的活跃也促进了其他经济的增长。期货商品的交易引出了更多对金融和法律服务的需求,从而创造了大量就业机会。   芝加哥市场一直在创新。芝加哥气候交易所(CCX)正在成为美国碳排放的交易场所。这个城市已经为发展成为环保交易的中心做好了充分准备。   当然,除了期货市场,芝加哥的发展还得益于其他因素:这里有令人羡慕的空气和铁路交通枢纽。也不要低估促进奥黑尔国际机场的现代化、保持中途机场的流量,以及建立一座南郊机场的重要性。这个城市的繁荣还得益于移民,大量移民扩充了可用劳动力资源。   在工业衰退区中其他城市的发展正举步维艰之时,芝加哥却享受着繁荣。如果要找出其中最重要的一个原因,从某种意义上来说,就是——新行业源自创新。有人就是这样告诉民主党总统候选人的。   (译自《芝加哥论坛报》)
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