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人与汽车的口粮之争

华股财经 2008年08月04日 15:00:32 来源:中国经济周刊 作者:刘仰
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  国际货币基金组织总裁斯特劳恩·卡恩说,如果当前全世界粮价高涨的局面得不到缓解,那么有可能会导致战争。如果这样的战争真的爆发,罪魁祸首会不会是汽车呢?这听起来有些不可思议,却不无道理。以汽车为代表的内燃机产品,对于气候变暖的现实,有相当大的影响。人们经过很多年,终于意识到,气候变暖的结果相当严重,它会危及整个人类的生存。因此,遏制气候变暖的趋势,已经成为人类普遍的呼声。而美国在这一呼声中的反应,非常值得人们关注。从全世界开始关注这一问题,美国就始终抱着不合作的态度。著名环保人士、美国前副总统阿尔·戈尔为此多次猛烈抨击美国高层。随着全世界对大气变暖问题的高度关注,美国政府终于做出了一个反应:计划用生物燃料取代石油燃料。2007年1月,美国总统小布什在一年一度的国情咨文中提出,要推广乙醇使用。一年后,全世界粮价上涨,小布什的这个决定脱不了干系。所谓生物燃料就是从植物中提取乙醇,代替汽油。当今世界生物燃料生产水平最高的是巴西和美国。巴西生产乙醇的原料是甘蔗,美国生产乙醇的原料是玉米。甘蔗对于人类,过去最大的用处是制造食糖。食糖并非必需品,多一点少一点影响不大。但是,玉米是世界上很多人的主要粮食。美国扩大玉米乙醇生产的规模,直接导致全世界粮价的上涨,粮食供应紧张,很多人开始吃不饱肚子。人们也许会说,美国用生物燃料替代汽油是件好事,难道还要任由二氧化碳的排放增加?如果我们单纯看燃料替代问题,它确实是一件好事。但是,美国作为世界上最大的粮食出口国,为何不考虑到减少粮食出口会对世界造成的后果?突然大力增加玉米乙醇生产,是不是典型的头疼医头、脚疼医脚的决定?最为关键的是,对于那些缺粮的穷人来说,大力发展汽车工业,他们没有享受到什么好处,只遭受大气变暖的坏处。如今,为了改变大气变暖的后果,他们还不得不挨饿。为什么发达国家享用科技进步的盛宴,最后承担痛苦的,却是这些穷人?汽车、汽油、气候、乙醇、粮食、挨饿、战争。这样一个非循环的单向链条,捆绑住了多少为了大国利益而被迫接受国际分工的欠发达国家?解决这个链条的危机,发达国家的做法是寻找新的东西加入进去,弥补薄弱的环节。但是,站得远一点,人们也应该问一声:为何不能从源头开始,从减少使用、减少需求开始?从减少汽车生产、减少汽油使用着手?历史不能重复,如果我们现在说当初发明汽车是一个错误,那没有意义。但是,它至少应该告诉现在以及未来的人们,类似汽车这种以扩大需求为目的的大规模生产消费品的方式,并不是有利无害的。有一位美国学者曾经说,如果中国达到像美国一样的汽车拥有量,道路、停车场所占用的土地,将导致中国没有足够的粮食自给。一场瘟疫造成的死亡人数,也许还没有车祸、汽车多,为什么我们反对瘟疫,不反对汽车?因为,瘟疫几乎让所有人都赔钱,而汽车在杀人的时候,可以让某些人赚大钱。生产商和社会管理系统在增加各种安全系数,来减少死亡比例。最终,这种增加安全系数的成本,还是全都由消费者来承担。而且,这件事情还没有做完,汽车的另一个负面作用又在显现,它开始与人类争夺粮食了。更严重的问题在于:我们似乎已经离不开汽车,就像是吸毒。现代文明的生活方式,真的值得我们好好反思了
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