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美国 政策法律日益完善 网络购物发展迅速

华股财经 2008年08月04日 15:00:32 来源:经济日报 作者:李正信
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  在美国,因为价格优势和购买便捷等多种原因,网络购物得以迅速发展。但伴之而来的新问题也越来越多,如税收征管、质量打假和消费者重要信息失窃等。从发展趋势看,鉴于网络购物发展势头仍将持续强劲,其形成的问题也将日趋复杂和多样化,为此,美国国会、联邦政府及地方政府等部门,不遗余力地丰富和完善网络购物的管理法律法规机制。   目前,美国主要由3类机构相互协调,联手应对网络购物中产生的问题。首先是美国国会。根据美国宪法,征税的权力在国会。为此,对网络购物的征税管理法律只能出自于国会。到目前为止,美国对网络购物征税的主要法律,是1998年国会两院通过的《互联网免税法案》。该法案旨在促进互联网购物、商务等方面的发展,法案有效期为3年,后又于2001年延长。随着互联网的发展,在《互联网免税法案》的基础上,2004年又推出更新版《互联网税收反歧视法案》,于2004年生效。2007年11月1日,布什总统通过签署《互联网免税法案2007年修正案》,使这一法案的有效期延长至2014年11月1日。自从第一部《互联网免税法案》出台后,就不时有议员试图让该法案永久生效,但都未成功。因为更多议员的顾虑是,互联网销售才开始不久,往后会不断有新问题出现,需制定相关法律来应对。而一旦免税法案永久化,再要改变其中的条款,难度很大。   对网络销售管理发挥最重要作用的是联邦政府。管理和规范网络销售的主要责任则由联邦政府承担。如“联邦贸易委员会”目前就是网络销售的主要管理机构。另外,地方政府也对网络购物有着明显的影响,但是当地方法律法规和联邦法律形成冲突,必须以联邦法律为准。   美国现行的互联网免税法案并非简单地免除消费者网络购物的所有税收。在美国的税收体系中,零售税也叫“使用税”,相关税收一般归州政府支配。网络购物是否免税,主要看消费者所在的州内是否有相关销售公司的分店或办公地点,如果没有就可不缴零售税,其结果是网上购买外州网络公司的商品都可享受免税优惠。《互联网免税法案》等法律的征税理念是,你如果购买了本州公司的产品,该公司最终得把零售税上缴本州政府,州政府再把这类税收用于建设本州的道路等基础设施,从而使本州的消费者从中受益。而通过网络购买外州公司的产品,如果缴零售税但却无法享受基础设施改善等好处,对这类上税者来说就不公平。   不可否认,第一部互联网购物免税法案出台的主要原因,是美国政府刻意要鼓励和保护互联网销售的发展。互联网销售的最大优势是价格低廉。网络销售公司不用在商业繁华区域高成本开店,只需在边远地区设一仓库,储备足够的商品,就能借助网络商店展示自己的商品,通过网络和信用卡公司接单收款,再通过邮局或联邦快递等邮政送货系统发货,大为降低了运营成本,并有效地转化成价格优势。   然而,与有店面的零售服务相比,网络销售的邮寄成本是最大的不利因素之一。美国的商品邮寄费用是根据重量及邮寄线路长短而定,像电视机等体积、重量不一般的商品,邮寄费动辄上百美元。为此,单靠不设店面等优势还不足以有效刺激网络销售的发展。这也是外州网络销售免税法律的又一基础。   经过近20年的发展,在政府相关法律的支持甚至保护下,美国网络销售已确立了其价格上的优势。然而,网络销售中也不断出现各种各样新的问题。   如老问题新情况的税收问题。根据美国统计署的资料,2007年,美国网络销售总额已高达1364亿美元,但也只占美国零售总量的3.4%。尽管这样,越来越多的州政府要求对所有网络购物都进行课税。有人估算,到2011年,州及地方政府因网络购物免税而损失近5000亿美元的财政收益。为此,目前已有两个相关议案等待美国国会讨论表决。尽管有专家认为,在可预见的时期内相关议案过关的可能性较小,但一旦通过,网络购物免税就可能成为过去。   再如网上商品广告的真实性等。部分顾客收到商品后发现与网上的广告区别很大。为此,美国政府推出相关规章制度,对网络广告的真实性、收费的程序、对消费者资料的保密,以及推迟发货等网络销售中的各类问题,都进行了严格细致的规范。而这类法规的强制实施,主要责任单位是“联邦贸易委员会”。在该委员会的网站上,不但可找到相关的规章制度细则,且可下载客户申诉表格,供消费者向该委员会就产品、服务等各方面的问题提出申诉。可想而知,一旦多项申诉都指向一个公司或一种产品,该委员会就将启动相关调查,乃至进入必要的法律程序。截止到记者发稿时,5月份前9天,该委员会几乎每天都有案件诉讼行为,最多时可同一天对3家公司进行起诉或推进诉讼程序。而诉讼的相当一部分线索,都是来自消费者的举报或投诉。   从记者的亲身体会看,记者在美10多年来多次在网上购买商品。从近2000美元的笔记本电脑,到几个美元的家用电器零部件,无论昂贵还是便宜的商品,可以说绝大多数都服务满意。只是一次网上买数码相机时,来回两次收到的都不是自己网上定购的型号,最后只好选择退货。一般来说,只要是知名度较高或较大的公司,加之消费者使用信用卡购物,一般网上购物都很保险、便利、实惠,尤其是信用卡付款日益为消费者提供完善的保障,一旦购物者发现上当,可立即通知信用卡公司,只要在3个月左右的期限内,可一分不少地得到退赔。这是由于信用卡划帐方式让销售公司在一定时期内拿到的只是信用额度,而非现款,所以顾客的损失就可减少到最低程度。   从发展趋势看,消费者网上购物提供的信用卡、地址、电话号码等基本资料被部分公司倒卖,甚至被非法人员窃取盗用等,正在成为越来越大的问题。由此这种情况也促进保护性软件行业相应蓬勃发展,政府部门相应的保障性法律法规也在不断完善和深化。直至今天,美国与传统购物相关的法律法规浩如烟海,而与网络销售相关的法律仍相对少得多。有分析认为,随着网络销售的进一步发展,相关的法律法规势必会日积月累,要不了很久,就将堆满律师的书架。
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