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波音747英雄迟暮

华股财经 2008年08月04日 15:00:32 来源:财经时报 作者:陶海青
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  在垄断世界市场近40年之后,耗油量惊人的波音747远程客机似乎走到了生命的尽头。作为后来者的空客A380,或许将成为波音747的终结者   “自从波音747-8新机型推出后,波音公司已经不再接受波音747-400订单,目前还在生产的波音747-400是按照几年前订单需要交付的。这是一种自然过渡。”6月2日,波音(中国)投资有限公司传播事务处副总裁王玉奎对《财经时报》说。   这是波音中国新闻发言人首次对媒体公开这个事实。   近日,波音副总裁Randy J Tinseth表示,他确信在20年之内,747飞机将完全退出国际航空市场,被更省油的新款飞机替换。   波音747-400是波音公司客机的主力机型,甚至能为波音贡献50%的利润。   资料显示,波音747每飞行一小时耗油约3200加仑,比波音777型客机多三分之一,747每飞行一小时的费用比777高3000美元。油价仍在继续攀升,用波音747执飞远程航线成本也越来越高。   波音747系列客机已被认为进入老龄飞机行列。   然而,“老迈”的波音747客机,曾拥有“空中皇后”的美誉,是世界上第一架宽体客机,也是波音近40年的摇钱树。   最冒险的赌注   40年来,波音747一直垄断着大型运输机的市场。   波音747研制计划始于1965年8月,3年后,波音747的下线轰动了整个世界。虽然40年过去了,但波音公司董事长比尔·艾伦依然对40年前的事记忆犹新。   1969年,波音747首款机型出货给泛美航空公司,并首次试飞成功。波音747由此成为世界上体积最大、航程最远、载客量最多的民用飞机。   “签署制造波音747在当时是异乎寻常的冒险,可以说,747机型是波音公司最大型、最冒险的项目,投资风险远远超出波音和泛美航空两家公司的资本总额。”比尔·艾伦称。   这是他做出的“最艰难的决定”。波音将公司的全部赌注押在747项目上,连续投资69亿美元从事研发。这款客机的生产制造,曾一度令波音陷入财政紧张,险些以失败告终。   “当时业界盛传一句话:波音747活不过3个月,就得退出市场。”为波音提供发动机的普惠中国公司北方区及澳门地区副总裁张仕江告诉《财经时报》。因为当时众多专家认为,没有那么多人乘坐这个庞然大物,因此波音747会很快停止生产。   “但现在它已经遨游天空近40年了。”   高速度、大容量、更舒适和安全的波音747不仅帮助很多航空公司实现了盈利,也将波音公司拖出崩溃的边缘,最终成为飞机制造业的领军者。   在服役第一年,即1970年,波音747系列乘客人数达到空前未有的数目——700万人次。波音公司从此坐上航空制造业的第一把交椅。   更为重要的是,波音747的诞生,将民航业带入“宽体喷气”时代。目前,波音公司已经售出1400余架747飞机,赢利不菲。   “每架747客机为波音公司平均赢利大约3000万~4000万美元。”一位熟悉波音公司的业内人士告诉记者。   与此同时,波音747货机也表现非凡。作为世界上最大的民用货机,波音747-400的吨英里成本最低。目前,全球领先的航空公司运营着108架波音747-400货机。全世界各种型号的747货机总数已超过260架,约占全球货机运力的一半。747货机因此成为世界货运市场发展的重要推动力。   空难阴影   作为世界上应用最广泛的远程客机和货机,安全问题使波音747成为备受关注的焦点。由于生产量最大,波音747的机身与人员损伤的总数也位居世界第一。   据英国《飞行国际》杂志报道,2008年5月25日,美国卡利塔航空公司一架波音747-200货机在比利时布鲁塞尔扎芬特姆机场起飞时滑出跑道坠毁,断为两截,造成4人受伤。此次事故发生的原因还在调查中。   对此事故,王玉奎对《财经时报》说:“波音对此深表遗憾。至于具体的调查事务,主要由事发国和当事的航空公司进行调查,波音公司将密切关注调查事务的进展,并将派出技术人员协助调查。”   最近,澳大利亚澳洲航空公司的安全记录也同样受到挑战。澳洲运输安全局透露,澳洲航空发现该公司30架波音747-400飞机中,有14架飞机有裂痕,裂痕状况与今年1月初飞往曼谷的一架喷气式飞机相似,该架飞机在接近曼谷时几乎丧失所有的电力。消息一经披露,立刻引起世人关注。   世界民航史上最大单机空难事件也发生在波音747飞机上。1985年8月12日,日本航空公司国内航线波音747班机在山中坠毁,520人死亡,这是全球最严重的单一班机意外事故。   在中国,2002年5月25日,台湾中华航空公司CI611航班波音747飞机自桃园机场起飞前往香港。起飞20分钟后失事,机上225名人员全部罹难。   所幸的是,传统的波音747正逐渐退出航空业舞台。波音公司将停止生产超大型747-400客机,并向新一代机型747-8过渡。更加安全省油的波音747-8货机和客机将分别于2009年和2010年投入使用。   资料显示,与747-400相比,747-8洲际飞机的座英里成本低9%,航段成本低2%,燃油效率提高16%,每架售价在2.85亿至3亿美元之间。   终结者?   按照惯例,客机运行10年后,为确保安全,往往退出客运市场。航空公司往往并将客机改装成货机,以减少费用。   4年前,波音公司启动了747-400客改货项目,作为此项目的第一个客户,国泰航空(00293.HK)两周前宣布,6架747-400客改货飞机已经改装完毕。为节省燃油成本,预计5年后公司要更换23架波音747-400客机。   分析人士认为,除了省油及安全性的考虑之外,波音打造747-8代替747-400,是在超大型客机市场上对空客A380飞机的回应。但747-8本身也不足以改变747衰落的命运。   空客A380客机的诞生,令波音感到真正意义上的威胁。   “最终是市场决定产品的命运。波音747系列推出近40年以来,一直垄断世界远程飞机市场。波音747目前已经完成了其历史使命。”空中客车中国有限公司副总裁陈菊明公开表示。   “空客A380标准航程约为15000公里,能从纽约到罗马往返飞行,运营成本较波音747低20%。标准三级客舱布局下能载客525人,比波音747多载150人,运力高出40%。”空中客车中国有限公司咨询部的一位负责人告诉《财经时报》。   空客A380被认为是欧洲航空制造业向美国同行的挑战,它将是天空中飞行的最大客机。   虽然每架空客A380售价高达2.75亿美元,但一些航空公司依然看好这款新的大型飞机。因为它的可飞行距离长,载客多,耗油量低,特别适合跨越太平洋的远距离客运。   “目前已经向新加坡航空售出4架空客A380,运行良好。”这位负责人说。   另外,一直将“波音·美国造”视为“空军一号”必选的美国空军,也向空客A380暗送秋波。   据英国《飞行国际》杂志去年年底披露,来自美国工业界的消息说,美国空军已经表露出将A380作为货物运输机以及类似“空军一号”的大型VIP运输机的意愿。   空客的压力   天下没有免费的午餐。对空客来说,想要撼动波音在航空业的地位,并非易事。   对空客来说,空客A380的研发和制造,也是一场筹码昂贵的赌博,空客公司为此投资110亿美元。   尽管有着取波音而代之的雄心壮志,但空客A380 的初始订单并没有像空客想像的那样蜂拥而至。迄今为止,空客已接到196架订单,仍然少于它估计要赚取盈利所需的250架。   “到2010年,空客A380才能进入全速生产阶段。因为欧洲不允许加班加点地工作,而培养技术工人也需要时间。”上述空客中国咨询部的负责人告诉《财经时报》。   公开资料显示,空客将为此损失至少48亿欧元。而令情况更为糟糕的是,已有部分航空公司取消订单。联邦快递和美国联合包裹运送服务公司已经取消了A380 货机订单,空客被迫暂停A380货机研制,转而集中研发A380客机。订单高达40架的阿联酋航空公司也已经在考虑缩减A380订货,转向订购波音747-8.此外,由于延迟交货受到索赔等,空客必须出售420 架A380才能赢利,而不是原计划的250架。按照每年生产45架的速率,这将是空客10年的产量总和。   在波音747长期垄断世界市场的今天,空客A380客机能否有助于空客在竞争中超过波音,空客A380能否成为欧洲人超越美国飞机制造业的新希望,还有待时日。   但不可否认的是,如果空客A380的超大型路线正确,那么波音将丧失高端市场,而且在很长的一段时间内难以卷土重来,因为超大型客机的研发不是一蹴而就的。
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