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企业搜索的未来

华股财经 2008年08月04日 15:00:32 来源:计算机世界
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  快速增长的企业搜索市场吸引了Google、IBM、微软等软件巨头的注意。自然语言处理和查询人语境智能匹配技术能够更精细地查找到企业用户所需的信息,未来搜索技术将进入每个应用程序的接口中。   ■ Chris Kanaracus 沈建苗编译   分析用户与分析内容同样重要   说到企业搜索的未来,当然要关注谷歌。   但最近一家名叫Powerset的新兴公司颇受媒体的关注,原因在于它发布了其搜索引擎的测试版,该版本与其他搜索引擎一样也采用自然语言处理技术,让用户可以通过问问题的方式来搜索想要的信息。   不过,搜索尤其是企业搜索的未来不仅仅局限于处理查询或者解析内容。观察人士声称,未来的搜索系统不但能了解它所搜寻、分析及检索的内容,还能了解用户及用户社区。   伯顿集团的分析师Guy Creese在电子邮件中说: “搜索结果相关性因人而宜——有些用户也许觉得结果具有相关性,另一些用户也许觉得不具有相关性。因而,既需要用户的配置文件(兴趣、词汇、以前的搜索和工作头衔等),也需要内容的配置文件(作者、标题、日期和阅读者等)。好的搜索技术能让两者匹配起来。”   他说: “为此,这些配置文件就需要同样详细。长期以来,企业搜索开发商投入了大量的精力来分析内容,但没有分析用户。随着亚马逊之类的搜索系统表明了这一点: 深入了解用户便于查找及提供相关内容,这种情况会逐渐改变。”   Creese举例说,如果用户是一名网络工程师,输入“ATM”来搜索,智能搜索系统就会把“异步传输模式”的结果列在“自动柜员机”的前面。   几种类型的竞争者   据Gilbane集团的分析师Stephen Arnold声称,虽然有许多公司可以推出切实可行的产品,但如果想要知道企业搜索的发展方向,那么从长远来看,谷歌是值得关注的公司。   最近他在波士顿举行的Infonortics搜索引擎大会上发表演讲时说: “如果你听到一些大公司称‘我们在开发企业搜索解决方案,谷歌不是个问题’,你一定要问问自己: 这些公司在结合实际吗?听信华尔街那些人认为谷歌是家广告公司的观点,实在太荒谬了。”   与此同时,搜索市场分成了几个不同的类别: 有些是知名开发商,比如IBM、Oracle以及最近收购了搜索公司FAST Search & Transfer的微软; 有些是比较大的独立开发商,比如Autonomy; 还有些是比较小的专业开发商。   Arnold最近撰写了一份名为《超越搜索》的近300页长的调查报告,深入研究了企业搜索市场的方方面面。虽然从规模上来看,关注搜索的公司只分为几个类别,但它们的技术重心大不一样。以下是Arnold列出来的几个小类:   ● 以数据库为中心的系统,比如Teratext和Intelligenx。他写道: “正由于此,这些系统善于处理数据管理、改变内容用途以及利用位于系统数据库的内容来生成报告。”   ● 涉足“深度分析”内容的公司,这包括Attensity和Siderean Software。“使用迭代级联的多个流程指明了搜索与内容处理正在前进的方向。对这些开发商经过微调的搜索机器来说,简单的关键字检索是其特长。”   ● 还有像SchemaLogic这些销售软件、帮助客户组织及准备待搜索内容的“工具”公司。Arnold认为: “大多数搜索系统的使用者连自己需要知道哪些方面的知识都不明白。一旦你对防火墙后面的搜索有了一些体验,就会比较清楚地了解及管理元数据。”   Arnold写道,还有从事“构建模块”、“语言处理”和“模式分析”等工作的开发商。   到达引爆点   虽然众多公司正在争夺市场份额,但可能人人都能分得一杯羹。调研公司Gartner最近预测,到2012年年底,搜索技术会定位及分析全球2000强公司当中超过半成公司的90%以上的数据。   一些观察人士提到,微软收购FAST表明了搜索市场已到达了某个引爆点。   微软在FAST方面的计划仍处于开始阶段。微软公司的发言人Jared Spataro称,最初,其SharePoint协作平台会充当“重心”。   他表示,微软试图收购雅虎(一方面是为了提升其在互联网搜索方面的技能),但迄今为止以失败告终。它会把企业搜索技术嵌入到所有产品中。“将来,搜索会无所不在; 会出现在每个应用程序接口中。”   Spataro说: “要是让我来说,那就是,搜索仍是一个新兴的市场。对我们来说真正的机会是,这方面有待开发的商机比其他领域都要多。”   渐入佳境   从如今企业市场的现状来看,这番话非常贴切。肯谈论各自实施方案的搜索公司透露,尽管检索内容、为内部用户提供搜索结果的基本工作已经在开发当中,但用户可能要过好几年才能充分利用这些。   霍尼韦尔公司的运输系统部门很早就采用了谷歌的搜索设备(Search Appliance)。这家公司新兴技术与创新部门的IT主管Jerry Ibrahim说,搜索设备取代了功能有限、比较旧的搜索工具。   该公司当初之所以被谷歌的这个搜索产品所吸引,原因在于该搜索产品基于硬件,而且安装过程“轻而易举”。它使用内部开发的工具与诸多数据源和应用进行集成, 现正在试用谷歌用来实现这些连接的OneBox应用编程接口(API)。   为了解释霍尼韦尔公司的企业搜索目标,Ibrahim举了这样一个例子: 向一名新招的工程师询问有关公司其中一个产品的某个具体问题。“你要是问在霍尼韦尔呆了十年的员工,他们准知道。要是某人进来才一个月,就不知道。他要花一周的时间才能了解清楚。”   但如果Ibrahim向这名员工询问一般性的问题,比如世界上有多少只蜂鸟,他很可能会上谷歌,几分钟之内查出答案。他说: “这就是我们的搜索之旅,目的是用同样的方式来搜索我们自己的内部信息。”   展望未来,这家公司正考虑设法获取用户信息、提高结果的准确性。他说: “我们希望开始收集这些统计数字,并且把一些更先进的思想、逻辑和偏向性融入到搜索系统中。”   在美国东海岸拥有及开发购物中心的Edens & Avant公司也许离Creese等观察人士勾勒的未来道路稍稍近了一点。   公司的副总裁兼首席信息官Dale Johnston说,公司使用Oracle的安全企业搜索(Secure Enterprise Search)产品。Johnston称,这项搜索技术与该公司进行了“个性化”的网络门户协同工作。   该门户还包括了社交网络组件,员工能够维护配置文件。他说: “我们希望,我们能够根据员工从事的工作性质,确定搜索结果的优先级别。”   他说,不过,社交网络组件的采用“非常糟糕”,这限制了可用数据的价值。   Johnston预测: “如果员工觉得这在帮助自己从中得益,他们就会使用。”据他声称,公司计划设置自动触发器,以便提醒用户更新配置文件。   不过,即使霍尼韦尔的搜索战略在日趋完善,该公司仍在从事基本的IT工作。   Johnston说,公司大约有32个数据源,已完成了为搜索处理其中7个数据源的工作。这个项目从2007年3月就开始了,他预计需要36个月才能全部完成。
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