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蓝光如何一枝独秀?

华股财经 2008年08月04日 15:00:32 来源:中国计算机报
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  2008年2月19日,注定是值得DVD行业铭记的日子。   这一天的下午,日本东芝公司总裁西田厚聪在东京总部召开新闻发布会,宣布东芝将立即停止HD-DVD播放器/录像机的开发和生产,3月底彻底停止发货。由东芝领衔的HD-DVD和由索尼领衔的蓝光自世纪初就一直在竞争成为下一代DVD的最终标准,因此东芝的这一表态被国内外媒体和观察人士认为是HD-DVD格式失败的标志,也宣告了蓝光阵营取得了下一代DVD格式之争的最后胜利。   东芝为何落败   东芝,这个DVD时代的标准制定者怎么会在下一代DVD格式标准角逐中落败呢?是技术落后还是商业上的失策?   西田厚聪承认是后者。他在发布会上表示,东芝所以放弃HD-DVD业务的理由,并不是HD-DVD在技术上没有优势,而是出于对市场环境变化的考虑。他承认,1月4日电影巨头华纳兄弟公司突然宣布只支持蓝光格式让东芝公司始料不及,并成为东芝放弃HD-DVD的主要原因。另一个中国版的下一代DVD标准EVD联盟秘书长张宝全也认为,华纳兄弟投入蓝光阵营是下一代DVD格式之争中具有里程碑意义的事件,是东芝宣布放弃HD-DVD的根源所在。   华纳一向跟东芝关系密切,怎么会突然倒戈呢?当时华纳给出的理由是它厌倦了两个阵营的争夺,这样对消费者和产业发展都不利。   事实上,一些内幕消息显示,本来脚踩两只船的华纳已经打算于2007年12月中旬签署HD- DVD独占协议了,但HD-DVD阵营在内容商方面只有派拉蒙(还是HD-DVD阵营2007年年中花了1.5亿美元代价拉过来的)与环球两家,即便加上华纳也难以绝对胜出蓝光阵营(有4家),反而会让格式之争胶着。东芝也明白这个道理,它积极招徕福克斯公司,本已谈妥,并计划在2008 CES展会上召开盛大的记者发布会,但最后福克斯因为东芝没有接受将BD+反盗版技术加入HD DVD的条件而没有改换门庭。   这又涉及到另外一个问题:蓝光比HD-DVD实行了更严格的防盗版措施。业内人士表示,电脑用的蓝光碟片只能读,不能随意复制和更改,而HD-DVD的碟片则跟DVD一样可以随意读写。同时,HD-DVD可以不用大规模地改造原有的DVD生产线就可以生产,这在有人看来是比蓝光具有更好的产业成熟度,但Envisioneering Group首席分析师理查德认为,好莱钨电影巨头们会解读为盗版的HD-DVD生产线更容易建设。   蓝光阵营获得内容巨头的大力支持已经胜出一半了,而索尼在推广蓝光时候动用了秘密武器——PS3,更把胜机提高了数成。自2006年11月内置了蓝光播放器的PS3上市,至今已经销售了1000多万台;而东芝尽管也于同月在其合作伙伴微软的XBox上绑上外置的HD-DVD驱动器,但HD-DVD播放器才销售了不超过100万台。   除了上游的内容提供商,索尼一开始就拉了四大PC巨头和飞利浦、三星、松下等电子巨头作为联盟,这些盟友在全球IT和电子市场有足够的影响力,包括对渠道商的影响力——据了解,在美国,除了凯马特外,所有的大零售商都支持蓝光,2008年2月15日百思买和沃尔玛甚至宣布只支持蓝光。而东芝的盟友对市场就没有那么强大的影响力,于是HD-DVD阵营不得不在2006年7月和2007年3月分别成立了北美HD-DVD促进团和欧洲HD-DVD促进团。   惟一对HD-DVD有利的因素是,HD-DVD播放器比蓝光播放器便宜。2007年5月东芝率先将HD-DVD影碟机降价至300美元以下,而当时最便宜的蓝光播放器都要600美元左右。不过作为新技术,价格和技术往往不是决定性因素,内容提供商和合作伙伴的支持度决定了东芝必然败北。   蓝光时代的猜想   东芝一宣布退出,多米诺效应产生了。2月19日,环球电影也宣布支持蓝光,而微软尽管宣称东芝退出HD-DVD的报道不会影响到其Xbox的销售,但分析人士认为,在索尼PS3的压力下,微软迟早会推出支持蓝光的机器。业界普遍认为,蓝光的胜出有利于下一代DVD技术的发展。张宝全解释,这是由于所有的上下游企业在明确只有蓝光这个标准后,将不用分散精力兼顾两个标准,使整个产业规模做大,蓝光播放器和碟片的单价必然下降,这对消费者来说也是有益的。   作为胜利者,索尼早就做好了乘胜追击的准备。2月20日,记者得知索尼将很快在中国市场推出蓝光刻录机。而中国最大的家电卖场国美已经于同一天开始大规模铺货进口蓝光播放器,价格为4890元,比索尼中国的官方网站报价便宜100元。蓝光的另外一个重要盟友先锋也同时宣布将蓝光ComboBDC-s02单价直降1000元至1699元,加快普及的力度。   目前在中国,HD-DVD和蓝光都还只在发烧友中消费,他们表示,目前蓝光DVD影碟价格都太贵:一部电影的正版蓝光影碟要300多元,看一场电影也才几十元。张宝全和中国电子商会副秘书长陆刃波都认为,高价是蓝光在中国普及的最大障碍。   东芝决然放弃HD-DVD被认为是明智之举:尽管多年在HD-DVD上的投入白费了,但既然失败不可挽回,断然退出,可以把人、财、物力转向高容量NAND闪存、小型硬碟、新一代CPU、图像处理、无线通信以及加密技术等方面,谋求这些市场的优势。2月21日,东芝宣布,已经同索尼达成协议,将以约合8.35亿美元收购索尼的高端芯片业务。出于品牌维护和消费者保护的需要,东芝表示将为已经售出的HD-DVD播放器继续提供维修服务。同时为了把退出的损失减到最少,东芝将维持目前内置HD-DVD光盘驱动器的笔记本电脑生产线,并“继续评估这些产品在其满足未来市场需求的整个产品线中的定位” 。   并不是所有的人都认为蓝光已经是真正的赢家。美国《连线》杂志2月18日撰文指出,数字下载——包括互联网下载和有线电视的视频点播,其增长势头远远超出了下一代DVD,索尼蓝光将面临还未进入黄金时代就开始衰退的尴尬前景。希捷科技CEO比尔·沃特金斯也曾在1月9日表示,蓝光和HD-DVD都是失败者,赢家是闪存和硬盘。目前三星、Hynix都在不断兴建12英寸晶圆厂,英特尔和美光也合资成立了IM FLASH,并从今年2月开始投产。分析师认为这些大厂的量产将使NAND闪存的价格在2008年大幅下滑。加上目前日益流行的网络存储,人们对传统的光盘存储依赖降低了,这对蓝光来说不是好消息。
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