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保护脆弱的海缆

华股财经 2008年08月04日 15:00:32 来源:通信产业报
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  最近地中海海底电缆几次断裂,造成欧洲与中东及南亚之间互联网和电话服务严重受阻,国际海底电缆网络的安全性问题再次浮出水面。   在今年1月末、2月初的短短一个星期内,四条彼此互不相连的海底电缆(见附表)极其巧合地遭受了断裂之灾,其中包括欧亚通信电缆(FEA)与SeaMeWe-4电缆(为15家电缆运营商组成的联盟所有)。据TeleGeography Researc报道,FEA和SeMeWe-4所受损失最为严重,因为这两条输送量为620Gbp的电缆是欧洲、中东与南亚之间最主要的网络干线。这两个电缆系统的中断致使欧洲和中东之间的输送量减少了76%。   谜团待解   令人遗憾的是,目前尚不清楚是什么原因致使海底电缆断裂,也不知晓这多起事件之间是否彼此有关联。有人猜测,这么多电缆在如此短的时间内遭到切断决不是巧合,一定与破坏活动有关。法新社(AFP)新闻专线援引国际电信联盟一名官员的话说,“电缆受损有可能是破坏活动使然”,由此引起了上述猜测。   海缆运营商Flag Telecom(现在更名为RelianceFlag)透露,Falcon电缆的切断是由弃置的船锚,以及神秘的船索造成的。这些东西也是所报道的另外三起电缆断裂事故的肇事者。   Ovum RHK的高级分析师MattWalker指出,海底电缆是那些意图给国际电信带来灾难的人(无论其动机如何)的成熟目标。   Walker在一则调查记录上写道,“由于不了解电缆断裂处的确切深度,所以渔业活动、船只抛锚造成的意外受损当然皆有可能,而且在浅浅的海湾地区可能性更高。”   记录上说,除了有多个独立的环型或网状网络运营商、嵌入式修复能力,在电缆站与城市网关之间部署多个冗余链接之外,电缆所有者必须同时考虑保护电缆不受人为蓄意攻击或破坏的物理安全。   “如果港口、铁路、天然气管道和其他类型的网络正得到保护,使之免受可能出现的人为破坏,那么我们必须同样提高海底高速公路的安全,”Walker强调说,“保证可靠性不大可能,但是改进当前置之不理的方法时机早已成熟。”   真正的肇事者   Tele Geography Research的研究主管AlanMauldin认为,电缆运营商敏锐地意识到所有可能针对其系统的危险,包括蓄意破坏或者恐怖主义袭击,但是这种威胁很大程度是理论上的危险。   他说,“如果有人真的想破坏电缆,我敢肯定他们能够做到,但是强调蓄意破坏这类问题会将关注的焦点移离破坏电缆真正的罪魁祸首——渔民、船锚和地震。”对于这三个电缆受损原因,他指出,“随时都会发生,也是电缆运营商最担心的问题。”   据Submarine Cable Improvement Group称,所有电缆故障中70%是渔业活动和船只抛锚造成的,而包括水流磨耗和地震在内的自然灾害占故障的12%。大多数故障发生在水深不到200米的地方,主要是由人类活动造成的,而在水深大于100米的地方发生的故障主要是由自然原因引起的。   有备则无患   Tyco Telecommunications的海事服务总经理Frank Cuccio有同样的观点。他说,“尽管几乎不可能排除人为及自然力量对海底电缆造成破坏的危险,但电缆所有者和运营商一直在采取各种策略保护他们的系统,避免向客户提供的服务中断。”   首先,恰当的设计是防止电缆网络受损的第一机制。   “海底电缆运营商如果要提高海缆网络的可靠性和安全性,首先要考虑的应该是改进系统的设计、生产制造与安装,”FrankCuccio说,“每个电缆系统要从一个海滩登陆点到另一个海滩登陆点进行彻底调查;这使得路线工程师与电缆工程师能够选择最有利于电缆的路线,并选择恰当的铠装电缆。”   例如,在渔业活动和船只抛锚能够威胁海底电缆的区域,在安装过程中可以使用海犁将电缆埋在海底。安装期间,海犁拖曳在电缆船后,往往会将新电缆埋在海床下1.5到3.0米处。电缆路线应该避开易震区以及多岩石海床这样的危险区域。   此外,所有的主要网络应均处于维修计划之内,包括一艘或几艘备有全套备用电缆、备有放大器、接头工具包,以及发现并修复海底故障电缆所需的设备和训练有素的人员。   Frank Cuccio表示,这些船只和电缆库房应该有计划地分布于世界各地。当接到电缆维修的通知时,电缆维修船在24小时内就可以离开港口。   实施多样性策略   另一策略是利用环型架构和网状网络架构,采用这种设计的网络中的某一部分遭受不可避免的故障时,也不会影响客户通信量。位于电缆站的终端设备会自动在受损部分周围传送通信量。Tele Geography Research的Mauldin说,很多电缆运营商还一直在尝试进行传输路线多样化,特别是自2006年12月台湾地震造成电缆断裂以来尤其如此。他们沿着各个不同的路线不断铺设新的电缆,做多手准备,以防几条电缆局部受损。   例如,连接美国和亚洲的新跨太平洋直达光缆系统(TransPacific Express)与亚美通路(Asia America Gateway)的光纤电缆将通过更南端的路线,而不是像大多数其他海底电缆那样通过日本中转。   尽管存在人为破坏的可能性,意外和自然灾害依然是海缆断裂的主因   未来几年,在欧洲与埃及之间将铺设4条新的海底电缆,其中包括埃及电信(TelecomEgyp)的TENorth电缆、Orascom的MENA电缆、IMEWE联盟电缆以及RelianceFlag的另一条电缆。举例来说,TENorth的传输量将有可能达到10.24Tbp,MENA将能够达到5.76Tbp,IMEWE将能够达到3.84Tbp,而FLAG的电缆将达到2.56Tbp。   “如果欧亚通信电缆与SeaMeWe-4受损是在2009年,也许人们就不会太过注意,因为那时其他电缆已铺设完毕,”Mauldin说,“铺设这些新电缆的计划早在最近发生的光缆中断之前就已制定,因此这一事件并没有切实改变已经成形的计划。”(Fiona Chau)
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