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欧盟成员国各怀心事 税收协调任重道远

华股财经 2008年08月04日 15:00:32 来源:中国税务报 作者:杨海涛
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  4月17日,欧盟委员会主席巴罗佐到爱尔兰出席欧盟论坛,再次向爱尔兰总理伯蒂·埃亨表示,《里斯本条约》不会“干涉”各成员国的税收主权,希望爱尔兰在即将进行的公民投票中能够通过该条约,推进欧盟一体化进程。   有关税收的决议仍要各国一致通过   2007年12月13日,欧盟各国首脑在里斯本签署《里斯本条约》。该条约是在原《欧盟宪法条约》的基础上修改而成的。《欧盟宪法条约》旨在保证欧盟的有效运作,促进欧洲的一体化进程,于2004年10月由各成员国首脑签署,但因为法国和荷兰全民公投的否决而陷入困境。2007年6月,欧盟首脑会议决定以一部新条约取代已经失败的《欧盟宪法条约》。新条约要保留宪法条约的实质内容,同时照顾部分成员国的意愿,增加了一些“个案处理”的灵活规定。经过各成员国首脑的讨论,去年12月签署了新的《里斯本条约》。   原来的《欧盟宪法条约》提出,各成员国要进行税收协调,以保证欧盟内部公平的税收竞争。但是一切共同的税收决策,必须由各成员国一致通过后才能实行。即对税收问题实行一票否决制。新的《里斯本条约》把更多政策领域划归到以“有效多数表决制”决策的范围,以简化决策过程。司法、内政等敏感领域的一些政策也将以“有效多数制”表决。但在税收、社会保障、外交和防务等事关成员国主权的领域,仍采取一致通过原则,实行一票否决制。   对于欧盟范围内的税收协调,各成员国一直各有各的想法。法国、德国等高税国积极主张进行更大范围、更深程度的税收协调,而低税国则对税收协调不太积极。如爱尔兰就一直反对进行公司税的协调。但《里斯本条约》为欧盟内部的税收事务确定了方向,低税国也无可奈何,好在各国对税收问题都有投票表决权,因此他们接受了该条约。   法国的态度引起紧张   然而,法国财政部长克里斯蒂娜·拉加德最近的一次表态,引起了爱尔兰的紧张。前几天,拉加德在布鲁塞尔出席一个税收方面的论坛后向媒体表示,今年7月法国将开始担任欧盟轮值主席国,法国将利用这个机会大力推动欧盟统一各成员国的公司税税基,甚至推动公司税税率的协调,以形成欧盟内部的公平竞争,促进内部统一市场的形成。   在欧盟内,法国和德国一直力主进行税收协调,因为其税率较高,不利于吸引投资。法国目前的公司所得税税率是33.3%,德国今年进行税收改革后,税率仍为30%,高于其他一些欧盟国家。较高的税率使法国、德国等国在欧盟内部吸引外资方面不占优势,而新加入欧盟的中东欧国家和其他低税国家吸引外资大幅增加,这引起了法国、德国等国的不满,认为低税国的政策是不公平的税收竞争。   而爱尔兰等低税国则坚决反对过分的税收协调。目前爱尔兰的公司所得税税率为12.5%,是欧盟中最低的。低税率帮助爱尔兰吸引了数额巨大外国直接投资,创造了许多就业岗位和大量税收收入。许多大公司虽然在爱尔兰的经营规模不大,但纷纷把其税收总部迁到爱尔兰。例如,NCR公司,虽然其全球雇员高达28000人,在爱尔兰却仅雇了31人,但它却在爱尔兰申报纳税。最近,英国最大的制药公司塞拉公司也决定把其总部迁到爱尔兰,以享受税收利益。   爱尔兰认为,税收是一个国家重要的主权,爱尔兰实行低税率是因为自己有能力实行这样的政策。该国担心统一公司税税基后将被迫提高税率,或缩小征税范围,更担心本国税收主权落入欧盟手中。   不仅低税率国家从自身利益出发反对公司税协调,欧盟委员会内一些官员及持中立态度的专家也认为,由于欧盟成员国之间的公司税税前扣除标准各不相同,因此,不同成员国之间企业税负的高低实际上很难比较。在应税利润的计算基础各不相同的情况下,比较不同成员国之间企业实际税负的高低没有意义。例如,取得同样数额的应税利润,爱尔兰企业最后获得的实际利润总额就与德国企业不同,德国企业的情况也与罗马尼亚不同。   协调公司税任重道远   根据欧盟法律,《里斯本条约》虽然已由各成员国首脑签署,但还需要各国批准后才能生效。欧盟委员会希望2009年1月该条约能正式生效。目前,法国、匈牙利、马耳他、斯洛文尼亚和罗马尼亚等国已正式批准《里斯本条约》。爱尔兰是唯一需全民公投批准该条约的成员国,计划于今年6月举行全民公投,其结果将直接决定爱尔兰是否批准该条约,并直接决定该条约能否生效。因此欧盟委员会主席巴罗佐对该国能否批准这一条约非常关注,他希望该国能批准这一条约。   对此,爱尔兰总理伯蒂·埃亨表示,爱尔兰支持《里斯本条约》提出的欧盟改革,但要有一个前提条件,即一些事务必须是成员国自己的事务,必须由本国自己决定,税收政策就在这一范围内。欧盟没有权力制定超越各成员国的税收规则。他要求巴罗佐毫无疑义向他保证,《里期本条约》对爱尔兰的税收主权是安全的,没有任何不利影响。   许多欧委会官员强调,协调公司税是“里斯本战略”的重要一步,将有助于促进欧盟经济增长和增加就业,并增强欧盟企业的国际竞争力。   欧盟委员会税务事务委员拉斯洛·科瓦奇对协调公司税态度也十分坚决,声称不会允许少数国家的否决权阻碍该计划的最终实施。他说,在特殊情况下,“不排除9个或9个以上的欧盟成员国率先推行统一的公司税税基,其他欧盟成员国可以跟进,也可以留在统一税成员国之外。”虽然如此,由于各国利益不同,税收协调仍然是任重道远。
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