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英特尔杀不死nVIDIA

华股财经 2008年08月04日 15:00:32 来源:计算机世界
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  观 点   英特尔和nVIDIA开始在低端市场展开竞争,表面上看,英特尔实力强劲,但nVIDIA的经验也不容小觑。而且,因为英特尔只专注于x86系列,图形处理也不是强项,所以,nVIDIA不会轻易败下阵来。   nVIDIA最近的遭遇实在不太顺利——在遭受了AMD的冷遇之后不久,又获悉英特尔计划推出采用新的图形处理器技术的多核处理器Larrabee。此外,英特尔高级副总裁Pat Gelsinger在IDF上还宣称,“传统显卡将在两三年内消失”。   英特尔已经放言,要提高低端集成显示芯片的性能,销售给组装机和笔记本电脑用户,而Larrabee系列产品的目标市场则是nVIDIA的高端显卡市场。因此,英特尔认为自己完全有能力把nVIDIA从图形处理器市场扫地出门。   难道nVIDIA只有死路一条了吗?看看德州仪器公司就知道了。两年多以前,在英特尔踏入德州仪器主导的通信芯片市场之后,德州仪器好好地教训了英特尔一番。结果是:英特尔结束此业务,于2006年把XScale移动处理器业务作价6亿美元出售给了Marvell。   这个教训是深刻的。再回头看看已经被英特尔挑落马下的公司,其中包括AMD和Transmeta。与nVIDIA不同,这些竞争者都犯了同一个错误,他们所挑战的是英特尔的强项——驱动电脑的中央处理器。而德州仪器公司没有犯这样的错误。nVIDIA的首席执行官黄仁勋也曾说过,绝不会碰CPU业务。   当然,只要想到要与英特尔竞争,就足以使任何投资者心神不宁。看看英特尔是怎么对待AMD的。根据调研机构Mercury Research的统计,凭借新技术和新工艺,英特尔攫取了76.3%的市场份额,而上一年度同一时期的市场份额为74.4%。与此形成对比的是,AMD的市场份额从一年前的25.3%下滑到现在的23%,同时股价也下降了55%之多。   虽然英特尔的内存业务存在诸多问题,英特尔最新发布的财报仍然显示销量有所上升,不过英特尔的利润却并没有相应上升。   现在,nVIDIA和英特尔都把注意力集中到低价、超便携笔记本电脑和手持设备这一快速成长的市场上了。英特尔正在用基于以前的x86设计的CPU产品冲击市场,这一系列的CPU被世界上大部分的PC和服务器所采用。但与此对应的是,nVIDIA则是着手发明些新玩艺儿,把笔记本电脑变成能够播放视频并良好运行游戏的媒体机。   在低端市场,两家公司的竞争变得越来越激烈。最近,nVIDIA正在与台湾的芯片制造商威盛电子结成合作伙伴关系,主要目的之一必然是为更好地与英特尔竞争。nVIDIA和威盛电子已经发布报告,同意把威盛的低成本x86处理器和nVIDIA的图形芯片整合在一起,销售给低价笔记本电脑制造商。与此同时,英特尔也在推广“Atom”系列的x86处理器,此处理器捆绑着英特尔自己的图形芯片和无线模块。   然而,英特尔不可能把nVIDIA赶尽杀绝。黄仁勋早就断言,人类的大脑对视觉效果的要求是无止境的。这意味着我们的大脑——具有视觉处理能力的大脑——能够感受到图形处理能力的些微不同,而从nVIDIA在这一行业的经验来看,它一定能够把大量的晶体管嵌入到专用的图形卡之中。   相反,英特尔并没有做出把各种处理器整合,提高图形处理能力的努力,反而在推出基于x86设计的CPU方面从未停止脚步。所以它很容易忘记,在其他方面,不管是通信芯片,还是图形芯片或网络主机,自己也需要苦苦挣扎。
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