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2019或重启商业航空的超声速时代 中国公司投资其中

来源:华讯财经 编辑:华讯编辑 时间:2019年01月10日 15:53:37

原标题:2019或重启商业航空的超声速时代 中国公司投资其中

总部位于美国科罗拉多州的Boom公司对外表示,希望在今年进行XB-1验证机的试飞,以验证未来商用客机的部分关键技术。该公司目前获得了超过了1.41亿美元的投资,由于投资者中还包括中国在线旅游公司携程,使得这家名不见经传的美国公司迅速被中国人所熟知。自“协和”之后,超声速客机这一概念渐渐被人们遗忘。然而,超声速航行毕竟有其独特的吸引力,吸引着一代又一代的人去追求。

XB-1验证机

外观上,Boom超声速客机和“协和”有几分相似,不过比“协和”要小。这样设计是吸取了“协和”的教训。因为超声速旅行的票价肯定要比亚声速旅行贵,能支付起昂贵票价的终究是少数人。因此,“协和”的大部分航班上座率都不高,这也是运营“协和”亏损的原因之一。Boom超声速客机全长52米,翼展18米,尺寸仅为“协和”的四分之三左右,巡航速度为2.2马赫(约合2 335千米/小时),不加油最大航程为4 500海里(8 300千米)。其头等舱可以搭乘30名乘客,商务舱可以搭乘15名称乘客。如果客舱全部按商务舱配置则最多可以搭乘55名乘客。这一载客量下的上座率肯定会比“协和”要高很多,有效避免了亏损的可能。

2016年3月,Boom技术公司公布了Boom超声速客机的概念图,并推出了飞机的木制模型。2016年10月,Boom技术公司公布了新的Boom超声速客机方案,新方案的主要改动是在机尾增加了1台发动机以增加可靠性。

Boom超声速客机采用展弦比为1.5的复合三角翼布局,这使它获得了良好的超声速性能。但低展弦比也使其在低速下的阻力增大,需要更高的发动机推力才能起降。Boom超声速客机的机身使用碳纤维材料制造。大量使用碳纤维材料降低了飞机的重量,其最大起飞重量仅为77 100千克。为其提供碳纤维材料的是荷兰的TenCate 公司,该公司同时也是“猎鹰”火箭的供应商。

Boom超声速客机将由3台推力为67~89千牛的中涵道比涡轮风扇发动机推动。客机的发动机将不带加力燃烧室,因为加力燃热室会增大油耗,从而提高运营成本。但目前市场上并没有现成的商用航空发动机可以满足Boom超声速客机的需求。如果使用军用涡扇发动机改装,一来耗油率太大,二来会给飞机的出口带来很多限制。虽然曾经为“协和”提供“奥林帕斯593”发动机的罗尔斯-罗伊斯公司已经表示有意重新开始超声速客机发动机的研制,但目前其和Boom技术公司的谈判仍处于最初阶段。而因此,发动机的选择是Boom超声速客机研制的一大挑战。

发动机之外,噪声控制则是Boom的另一大挑战。“协和”的音爆感觉噪声是105分贝,而根据美国联邦航空局和国际民航组织正在拟定中的标准,超声速客机在陆地上空飞行时,音爆噪声感觉必须小于75分贝。只有实现这一噪声标准,Boom超声速客机才能顺利运营,而不会像“协和”一样因为噪声过大而受到诸多限制。不过Boom技术公司表示他们有信心达到规定的噪声标准。事实上,中小型超声速客机的降噪比大型超声速客机要容易,这也是Boom技术公司设计一架中型客机的原因。

Boom技术公司对Boom超声速客机的市场有着比较清晰的认识。该机主要针对的是纽约-伦敦这一航线,这一航线也是“协和”客机的经典航线。之所以选择这一航线是因为目前美国联邦航空局禁止超声速客机在美国本土上空超声速飞行,只有在海上才能超声速飞行。故而航线必须大部分位于海洋上,才能体现速度优势。亚声速客机从纽约飞到伦敦需要大约7小时左右,而Boom超声速客机仅需3小时45分钟。该机的定位是服务于该航线上经常乘坐商务舱的中等消费水平旅客。根据Boom技术公司的研究,执飞纽约-伦敦航线的大型客机上一般有40~50名商务舱旅客,而其余大部分都是经济舱旅客。商务舱旅客能够,也愿意支付昂贵一些的票价以换取更好的服务。通过控制运营成本,Boom超声速客机的票价有望下降到与纽约-伦敦航线上商务舱的票价差不多的水平,往返机票仅需5 000美元。作为对比,如果考虑到通货膨胀因素,“协和”执行该航线的票价相当于今天的20 000美元。Boom超声速客机的运营成本明显比“协和”低了不少。

除了纽约-伦敦航线,比较适合Boom超声速客机还有新加坡-东京或新加坡-悉尼航线。这些航线距离适中,大部分时间都位于海上,可以发挥Boom超声速客机的速度优势。澳大利亚是Boom超声速客机的一大潜在市场,因为澳洲和北半球之间的距离比较远。传统亚声速客机从悉尼飞到伦敦航线需要17个小时,从悉尼到洛杉矶需要16个小时,漫长的飞行会让旅客感到极为疲劳。而Boom超声速客机从悉尼飞到洛杉矶则仅需7个小时,这还包括了中途加油的时间。因此,Boom超声速客机对于澳大利亚的旅客来说是个不错的选择。Boom技术公司首席执行官布莱克•舍尔也多次专门前往澳大利亚推销该机。澳大利亚航空公司也表示,如果Boom超声速客机能顺利建造出来的话,会考虑购买一定数量该机。

Boom超声速客机同样也可以大大缩短中国到世界各地的飞行时间。使用Boom超声速客机执飞上海-洛杉矶航线飞行时间仅需6小时,是目前所需时间的一半,而且不用跨天,对航空公司和乘客都有好处。

到目前为止,Boom超声速客机已经获得了不少订单。2016年3月,理查德•布兰森宣布维珍大西洋航空公司将订购10架Boom超声速客机,他还宣布维珍银河公司将协助建造和测试Boom超声速客机。欧洲的一家航空公司也订购了15架Boom超声速客机。两笔订单总价值高达50亿美元。在2017年的巴黎航展上,Boom超声速客机又收获了不少订单。2017年12月,日本航空公司向Boom技术公司投资1 000万美元,以确保20架Boom超声速客机的优先订购权。2018年4月25日,携程旅行网宣布将对Boom技术公司进行战略投资,协助Boom技术公司和中国航空公司进行商业合作,将超声速旅行带到中国。同时,Boom技术公司也将在其首航的超声速航班上为携程客户预定10个至15个座位。根据布莱克•舍尔的说法,到目前为止,Boom超声速客机已经获得了来自5家航空公司的76架订单,而单架Boom超声速客机的价格则在2亿美元左右。

通过聚焦商务旅客的需求,Boom超声速客机将得以避免“协和”那种高空座率的情况。但Boom超声速客机在商业上能否获得成功,关键还是取决于运营成本。如果该公司确实能够把运营成本降得足够低,该机才具有充分的吸引力,否则其商业前景仍然堪忧。

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