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美计划2016年再次发送火星车研究火星内部

华股财经 2012年08月22日 10:25:45 来源:互联网
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  “洞察”号的艺术概念

  北京时间8月22日消息,美国宇航局的“好奇”号火星车借助火箭助推器降落在这颗红色行星表面2周后,该局20日宣布,它的下一个遥控火星车将于2016年发射升空,借助一个法国地震检波器和一个德国钻孔机,查看这颗行星布满尘埃的地表下面到底隐藏着什么。

  “洞察(InSight)”号火星车将会对火星的地质活动、地震、摆动和内部温度进行测量,收集有关火星演变的数据,让科学家把它的演变史与地球过去的地质演变进行对比。美国宇航局科学任务董事会负责人约翰-格伦斯菲尔德说:“这是我们第一次认真查看火星的内部,目前还有很多科学问题急需知道答案。”“洞察”号预定将在2016年3月发射升空,并于6个月后抵达火星,借助降落伞进入这颗红色行星的大气层,然后再点燃制动火箭,在它们的推动下降落到火星上。

  美国宇航局2010年在“洞察”号上的花费已达4.25亿美元,而且这不包括发射服务费和国际援助。为了降低“洞察”号的成本,该任务将会重新使用2008年5月成功登陆火星的“凤凰”号登陆器的设计。和“凤凰”号一样,“洞察”号也将交由美国丹佛的洛克希德-马丁公司制造。在为期两年的任务期间,“洞察”号将会配备一个由德国制造的钻孔机,用来向地下钻深达16英尺(4.88米)的孔。钻孔机上安装的一个传感器包,将被用来探测火星内核散发的热量,收集与这颗行星的热力学有关的信息。

  法国航天局(CNES)提供的一个地震检波器和其他研究仪器,将会用来记录地震和其他火星内部活动引起的颤动,为科学家提供与这颗行星的构造和正在进行的地质变化有关的线索。研究人员将会利用“洞察”号的通讯系统进行试验,追踪这颗行星旋转期间出现的轻微摆动,除此以外,该登陆器还会配备一个机械臂和两部黑白相机。华盛顿美国宇航局总部的”发现项目”管理员林德利-詹森说:“发射‘洞察’号的目的是为了研究火星的内部,看一看它与地球是相像,还是不同。火星是不是与地球一样拥有断层线,这颗红色行星上是否经常发生地震,火星内核到底有多大,以及它是不是与地球一样,有一个熔融核心,我们对这些非常感兴趣。”

  在一项为下一次”发现项目”级别的任务进行的竞赛中,美国宇航局选定“洞察”号是胜出者。格伦斯菲尔德说:“我们的‘发现项目’能够帮助科学家通过最低成本的任务,利用创新性方法回答与太阳系有关的基本问题。‘洞察’号将会弄清楚火星的内部自然特征和构造。”该局从一个仪器筏(可以降落到土星的卫星土卫六上的碳氢化合物海洋里)和一个用来探访一颗彗星的探测器中挑选出“洞察”号。格伦斯菲尔德表示,土卫六和彗星任务比“洞察”号的成本和调度风险更高,因为后者采用的是已经证实的技术。

  美国宇航局行星科学部主管吉姆-格林说:“遗产很重要,‘凤凰’号任务确实为我们提供了一笔遗产,让我们在估算(‘洞察’号)的成本时更自信。”美国宇航局吹嘘,”发现项目”比该局花费最大的旗舰任务能接受更多风险,例如耗资25亿美元的“好奇”号火星车,这是一款用于多种研究目的的越野车大小的遥控登陆器。美国宇航局管理员查尔斯-博尔登说:“火星探险是该局的一个优先考虑对象,选中‘洞察’号将能确保我们继续揭开与这颗红色行星有关的谜团,为将来把人送往那里打基础。最近‘好奇’号成功登陆火星,大大助长了公众对太空探险的热情,通过20日美国宇航局宣布的消息,我们知道以后将会出现更多激动人心的火星任务。”

  “发现项目”从美国宇航局的火星任务专线中脱离出来,火星任务将在2013年发射“火星大气与挥发物演化”(MAVEN)探测器,前去研究这颗红色行星的上层大气。在“火星大气与挥发物演化”探测器和“洞察”号以后,该局在火星探险方面下一步会做什么,目前还不得而知。美国宇航局领导者授权一个专家组审查在2018年或者2020年发射一颗登陆器或轨道器的可能性。这个专家组是在该局撤销与欧洲航天局合作,不再参与“地外火星”(ExoMars)任务后组成的。“地外火星”任务是一项由轨道器和火星车组成的项目,将于2016年和2018年发射。美国宇航局之所以选择退出“地外火星”任务,是因为它的项目预算不能涵盖美国对这项任务的职责,该任务包括发射登陆器、下降和着陆硬件,以及科学仪器。

  美国宇航局指派这个火星项目规划组寻找把遥控探险项目的科学优先权与实现载人任务的目标相结合的提议,其中包括技术演示,例如光学通信和准确着陆。这个规划委员会预计将会简单概括他们的发现,并于本月底把它提交给美国宇航局的管理人员。(孝文)

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