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海水提铀将具经济可行性 确保核电未来(图)

华股财经 2012年08月27日 10:53:21 来源:互联网
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  英国塞士韦尔B核电站。研究人员表示海水中的铀将是核能发电产业的未来

  全球海洋蕴藏着丰富的铀。科学家认为他们能够找到一种具有经济可行性的海水提铀方式

  北京时间8月27日消息,据国外媒体报道,科学家表示,从海水中提取铀距离具有经济可行性更近一步。这种铀获取方式能够确保核能发电的未来。据估计,全球海洋中的铀至少可达到40亿吨。过去40年时间里,从海水中提取大量铀因面临的技术难题和高昂的成本一直是一个遥不可及的梦想。

  根据在美国费城举行的美国化学学会年度会议上公布的报告,科学家在海水提铀方面不断取得进步,正快速朝着将海洋变成铀库的道路前进。铀提取技术的进步能够将成本降低近一半,即提取1磅(约合0.45公斤)铀的成本从大约560美元降至300美元。

  阿拉巴马州大学的罗宾-罗杰斯博士在会上指出:“评估结果显示海洋蕴藏着丰富的铀资源,溶解在海水中的铀的总量远远超过所有能够开采的已知任何陆地铀矿。从海水中提取铀始终面临这样一个挑战,即浓度过低,导致成本居高不下。不过,我们正不断克服这项挑战。”

  当前标准的海水提铀技术由日本研发,利用辫形塑料纤维编成的垫子,垫子中含有用于捕获铀原子的化合物。每个垫子的长度在50到100码(约合46到91米)之间,悬浮在水下100到200码(约合91到182米)。从海水中取出后,垫子用温酸溶液漂洗以获取铀,而后再次沉入海下捕获铀原子。这一过程可以重复几次。

  目前,科学家正在研发成本更低并且效率更高的垫子以及用于捕获铀的化合物。罗杰斯领导的一支研究小组正对海产品行业产生的废弃虾壳进行研究,希望能够研发出一种能够生物降解的垫子材料。

  德克萨斯州大学的埃里希-施耐德博士在会上表示,他们的目标是将海水中提取的铀作为发展经济的一个后盾,让核能发电产业具有可持续性。他指出核电站的运营时间达到60年或者更长时间,需要投入巨大资金建造。在建造核电站前,能源公司必须确保他们能够在未来几十年内获得价格合理的铀。“陆地铀资源是否充足具有不确定性,这种不确定性一直影响着核能产业的决策。面对铀资源巨大的不确定性,进行长期研发或者做出决策势必遭遇极大难度。如果能够从海水中提取大量铀,我们便可消除这种不确定性。”

  此外,从海水中提取铀同样在环保方面具有优势。传统的铀矿开采产生具有污染的废水,对矿工的健康构成威胁,同时也对环境产生不利影响。(秋凌)

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