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3D打印技术不断创新 或推第三次工业革命(1)

华股财经 2012年09月25日 14:12:33 来源:互联网
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  巧克力也可用3D打印机打印出来

  这不是异想天开,水杯、小提琴、首饰甚至汽车和飞机,皆可被打印出来。

  这不是说说而已,这种被俗称为3D打印的神奇技术成为主要国家研发“新宠”。

  这更不是遥不可及,3D打印已在美国工业界掀起大潮,被寄予重振制造业的厚望。

  专家认为,这种技术代表制造业发展新趋势,它和其他一些数字化生产模式的涌现,将推动实现第三次工业革命。

  站在产业革命的焦点上

  历经二十多年,3D打印技术终于从沉寂到兴起。

  3D打印技术之父、美国“三维系统”公司首席技术官查克・赫尔说,当年的灵机一动,仅仅是为了解决制造塑料模具费时费力的问题,即一旦设计失误,一切都得重来。

  实际上,与普通打印机工作原理基本相同,3D打印机内装有液体或粉末等“打印材料”,与电脑连接后,通过电脑控制把“打印材料”一层层叠加起来,最终把计算机上的蓝图变成实物。

  3D打印机的优势在于,仅需几个小时或一夜时间即可将样品打印出来,而不必花费数周时间等工厂制作样品。这种技术可以制造过去认为复杂而不经济的产品,并大大减轻产品重量。

  近几年,新一轮工业革命不断深化,信息技术、自动控制技术与工业生产结合成为趋势,将处于趋势焦点的3D打印技术推入了发展的快车道。

  “只有你想不到的,没有它打印不了的。”美国“三维系统”公司首席执行官阿贝・雷琴塔尔这样形容如今的3D打印技术应用。

  奔驰、本田等汽车公司用3D打印技术制造汽车模具和配件;波音、洛克希德―马丁公司用它打造航模和零件;微软公司用它设计电脑鼠标和键盘;医疗设备机构用它为用户定制助听器和牙套;建筑师用它复制建筑模型。美国研究人员甚至已研制出三维食物打印机,能用食材打印饼干、苹果派等。

  又一次世界性角逐

  8月15日,一台“选择性激光尼龙烧结设备”在长沙下线并首次出口美国。这让湖南华曙高科技有限责任公司的员工倍感骄傲。因为它标志着中国在3D打印装备制造领域取得了重要技术突破。

  事实上,从以勤补拙,到以“智”取胜,不少中国企业已经意识到所处环境的变化。

  面对劳动力等生产要素低成本优势开始减弱的挑战,面对现代科技、管理、信息化等“智”的要素逐步确立的机遇,一批敢闯敢试的企业,誓以自主创新打造“中国制造”新形象。

  即使在3D打印这样尖端的技术面前,中国也毫不示弱,湖南华曙高科技有限责任公司、武汉滨湖机电技术产业有限公司、南京紫金立德电子有限公司、华中科技大学等一批中国企业和院校率先涉足3D打印,并获得可喜成就。

  放眼全球,我们发现,3D打印技术研发成为了又一次世界性科技角逐。

  经济长期避实就虚的美国,倍感重振制造业的紧迫。如何让“美国制造”卷土重来?这两年,3D打印技术与机器人技术、人工智能等一起,被奥巴马政府“委以重任”。美国政府8月在俄亥俄州的扬斯敦投巨资建设制造业创新研究所,主攻3D打印技术。

  制造业求创新,经济求提振,美国政、经界同时聚焦3D打印技术,人们似乎看到了与互联网大行其道之前类似的浓厚气氛。

  如今,美国生产的工业和民用3D打印机逐渐打开全球市场;日本、荷兰研究人员已成功用它制造人体组织,以助医疗;欧美企业还用3D打印技术制造工业品,零部件和艺术品;全球知名大学纷纷将3D打印技术列为重要课程。

  英国《经济学家》周刊认为,尽管仍有待完善,但3D打印技术势必成为引领未来制造业趋势的众多突破之一。这些突破将使工厂彻底告别车床、钻头、冲压机、制模机等传统工具,改由更加灵巧的电脑软件主宰――这便是第三次工业革命的标志。

  难以估量的发展潜力

  在同行眼里,怎么夸耀赫尔的发明都不为过,因为它可能意味着单调大规模制造模式的终结。

  未来家具生产商将不再需要设计千篇一律、缺乏新意的产品,而是由顾客提供自行设计的产品图;购物网站可能只需提供产品设计图,由顾客在家自行打印成品,从而大幅减少运费……

  据沃勒斯同仁公司总裁特里・沃勒斯说,3D打印产品和服务去年的销售额是17亿美元,到2019年,该行业的收入将达69亿美元,其中零部件制造业务预计将占80%。

  但3D打印技术并非没有软肋。与传统工业铣床低至5万美元的成本相比,工业规模的3D打印机成本高达几十万甚至逾百万美元。此外,打印批量小物件依然要消耗数小时甚至一天多,因此尚不适用于大规模生产。

  不过,随着生产速度和质量的不断提升以及打印装置和材料价格的下降,越来越多的工业部件将被打印出来,而不是被冲压或烧铸出来。

  1912年前后出现的科学技术――电气化、电话、汽车时代的萌芽、不锈钢和无线电放大器的发明都推动了经济的增长。然而即便当年那些知识最渊博的观察家,也未能预测到这些科技发明所产生的变革性力量。

  3D打印技术未来能否继续扮演新一轮产业革命的主角,人们拭目以待。专家认为,随着技术日趋完善,对3D打印技术的应用将是想象力的问题。

  (中国科技网)

  (来源:中国科技网)

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