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银河系被巨大炽热气体环包裹 或关乎“失踪重子”

华股财经 2012年09月27日 14:06:54 来源:互联网
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  巨大气体环(蓝色部分)环绕在银河系周围

  研究人员认为其质量相当于太阳质量的100亿倍,体积是太阳的600亿倍

  目前,美国宇航局宣称,最新勘测图像显示银河系被巨大的炽热气体环包裹着,该气体环延伸数十万光年。

  这个巨大气体环的质量相当于银河系内所有恒星的质量,天文学家使用美国宇航局钱德拉X射线探测器评估巨大气体环的体积,如果气体环的质量和体积能够确定,它也将解释银河系中神秘的“失踪重子”问题。

  重子是像质子和中子一样的微粒,是构成宇宙原子质量的主要成份。通过测量巨大气体环和银河系,可显示着重子物质存在于宇宙诞生之后数十亿年时期,大约是当前暗物质质量和密度和六分之一。在当今时期(大约100亿年前之后),重子存在于银河系和邻近星系内恒星和气体中的数量显示至少有一半以上下落不明。在最新的一项研究中,一支五位天文学家组成的研究小组使用钱德拉探测器、XMM-牛顿太空探测器以及日本朱雀卫星的观测数据,最终确定了这个炽热气体环的温度、质量和延伸范围。

  科学家测定气体环的温度在100万-250万开氏度之间,比太阳表面的温度高数百倍。同时,其它研究显示,银河系和其它星系包裹在炽热的气体之中,温度可达到10万-100万开氏度之间。

  该项研究报告第一作者安加利-古普塔在《天体物理学杂志》上描述称,我们知道这个气体环环绕在银河系周围,并且探测到它的温度。但摆在我们面前较大的问题是,这个气体环的体积和质量有多大?

  他们研究结果显示这个气体环的质量相当于太阳质量的100亿倍,体积是太阳的600亿倍。(悠悠)

  (来源:腾讯科学)

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