美国三口之家贫困线:年收入不超过18530美元

华股财经 2012年08月20日 16:58:02
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美国不是一个典型的福利社会,但政府在民众社会福利上的开支并不算低。仅联邦政府为穷人设立的福利项目就有100多种,而联邦、州和地方三级政府每年为穷人家庭提供的福利金额超过6000亿美元。

穷人所享福利占政府开支10%

1950年美国的GDP总额为5264亿美元,三级政府的总开支为1513亿美元,政府在养老金、医疗保险和穷人福利上的支出总额为268亿美元。当年,美国三级政府在社会福利上的支出占政府总支出的17.7%,占GDP的5%。政府为穷人提供的福利支出为86亿美元,占政府总支出的5.6%,占GDP的1.6%。

1964年美国的贫困率上升到19%,时任总统约翰逊在国情咨文中提出向贫穷宣战的口号,并力推政府加大对穷人的福利资助。1970年美国的GDP达到1万亿美元,政府支出为3218亿美元,除了养老金和医疗保险等社会福利支出外,政府在穷人福利上的支出明显加大,达到223亿美元,是1964年政府穷人福利开支的1.59倍。1970年,政府穷人福利支出占当年政府总开支的6.9%,占GDP的2.2%。穷人福利主要体现在失业救济金、住房补贴、低收入补贴和社会保障等方面。

1980年美国的GDP快速增长到2.78万亿美元,政府支出达到9402亿美元,与此同时对穷人的福利支出也水涨船高,为1005亿美元。穷人福利支出占政府支出10.6%,占GDP总额3.5%。1990年,美国经济势头良好,贫困率下降到13.5%,当年美国GDP为5.8万亿美元,政府支出为2.08万亿美元。穷人福利支出为1748亿美元,占政府支出8.4%,占 GDP总额3%。2000年,美国的贫困率下降到11.3%,政府对穷人福利的支出也有所下降。2000年美国GDP接近10万亿美元,政府支出在这一年高达3.2万亿美元。穷人福利支出比10年前增加了1187亿美元,为2935亿美元,占2000年政府支出的9%,占GDP总额的2.9%。可以说从1980年以后,伴随着GDP的增长,政府对穷人福利的支出也相应增长,基本维持在占政府支出10%和占GDP3%左右的比例。

2011年,美国GDP总额为15万亿美元,在2011-2012财年联邦、州和地方三级政府的总支出为62820亿美元,而有关民众安康的养老金、医疗保险和穷人上的福利支出为27766亿美元,占政府支出的44.1%,占GDP总额的18.4%。养老金和医疗保险属于全民性的社会福利,而针对穷人的社会福利,政府的支出有6792亿美元,占三级政府总支出的10.8%,占GDP总额的4.5%。

表1:2011-2012财年政府社会福利支出 单位:美元

福利项目联邦政府支出州政府支出地方政府支出合计
养老金8197亿1608亿368亿10173亿
医疗保险5239亿4285亿1277亿10801亿
社会福利4078亿1777亿937亿6792亿
  家庭和儿童1135亿101亿84亿1319亿
  失业救济金1039亿51亿0亿1090亿
  失业基金0亿771亿1亿772亿
  雇员福利金83亿141亿0亿225亿
  低收入住房补贴205亿98亿455亿759亿
  低收入补贴1616亿538亿397亿2550亿
  社会保障0亿77亿0亿77亿
政府财政支出32154亿13991亿16675亿62820亿

穷人享有上百种社会福利

美国针对穷人的社会福利虽然也有州和地方政府参与,但主要以联邦政府为主。根据统计,仅联邦政府所管辖的社会福利项目就有126种,参院共和党的报告则称联邦政府的这些社会福利项目有将近80种带有重叠性。根据统计,能源部有33种低收入家庭住房和能源补贴项目,农业部等3个部门有21种食品券、穷人家庭儿童校园免费午餐项目,健康和人类服务部下有5个穷人医保项目,社安局等11部门有27项穷人现金和生活资助项目。

2011年,美国一个三口之家的贫困线是年收入不超过18530美元。如果生活在这种收入水平之下,那就是美国的穷人了。美国各级政府现在一年用于穷人家庭的社会福利超过6000亿美元,如果平均来算,“山姆大叔”一年为一个三口之家的穷人家庭提供的福利金额为44550美元,而三级政府为一个三口之家穷人家庭提供的福利金额总计为59233美元。

2000年美国的贫困率为11.3%,2010年贫困率则为15.1%,10年间贫困率不仅没有下降反而上升,因此不少学者抨击政府的扶贫政策失败。不过也有研究认为,如果政府不加大对穷人的福利,美国的贫困率还会更高。但从社会福利的角度来看,从2000年到2010年,美国政府对穷人的福利支出上涨幅度的确很高,涨幅为89%。这里引申出来一个问题:是美国的穷人增多了呢?还是政府对穷人的福利更加宽松了?不论是民主党还是共和党都承认一个现实,穷人在美国是一个幸运的人群。

表2的数据显示,在2000年至2010年这10年间,美国对穷人的社会福利增加了89%,从2000年的3424亿美元增加到2010年的6475亿美元。如果加以详细分析,从增加幅度最大的几个项目上多多少少可以看出美国穷人福利的一些特点。增幅最大的是儿童抵税额,这就是人不怕穷,越穷越生孩子,只要有了孩子,政府就会把你当爹。低收入家庭儿童医保项目政府福利的投入10年间增加了483%,还是一个孩子问题。穷人能生孩子,生了之后孩子有个头痛脑热,政府也得为之操心。接下来人活着就要吃,对穷人而言,温饱就是天大的事,所以穷人吃饭问题就是最大的人权。10年间,给穷人吃饭的费用增加了208%,也算是尊重人权。光吃只能说是活着,这远远不够,还要活得健康。有了病得不发愁,所以医保上的花费增长83%也就不奇怪了。

表2:2000-2010美国穷人福利支出增幅一览表 单位:美元

福利项目2000年2010年增幅
医疗补助项目1509亿2753亿83%
食品项目235亿724亿208%
老弱病残家庭资助428亿509亿19%
工作收入减税334亿495亿48%
住房和公共住宅299亿357亿19%
低收入屋主资助0亿309亿n/a
儿童抵税额10亿233亿2155%
困难家庭临时资助197亿177亿-10%
儿童营养项目117亿173亿47%
低收入家庭儿童医保项目15亿91亿483%
母婴临时资助50亿77亿52%
儿童照料项目47亿63亿33%
其他项目176亿304亿72%
全部项目支出3424亿6475亿89%

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