美国二战援华飞行员重访中国

华股财经 2012年09月29日 10:49:15 来源:互联网
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  东方网9月29日消息:长520英里、宽50英里的航线上,飞机残骸七零八落地散布在陡峭的山崖,数千中美飞行员长眠于此……1942年至1945年,喜马拉雅冰山雪峰间穿行的驼峰航线,上演了世界航空史上最悲壮的一幕。

  9月26日至28日,4位驼峰航线美国飞行员和22位美国二战期间援华飞行员亲属一起来到二战盟军在远东的第二大空军基地――湖南省怀化市芷江县,缅怀这段七十年前美国飞行员援华抗战的历史。

  1942年5月,日军控制了滇缅公路,也切断了国内抗战后方与外界唯一的供给渠道。1942年4月8日,美国陆军空运部队和中国航空公司正式联合开辟了从印度飞跃喜马拉雅山脉至昆明的运输通道,向内地运送战略物资。因喜马拉雅山脉起伏的山峰酷似驼峰,这条抗战中的“生命补给线”形象地被称为驼峰航线。

  如今,这些再次踏上中国土地的美国驼峰飞行员,都是八九十岁的耄耋老人。

  90岁的大卫・海沃德在珍珠港事件发生后,加入美国空军。1944年1月,隶属美国陆军第14航空队第22轰炸机中队的他来到中国,主要任务是破坏日军的交通运输线,同时保护没有武器装备的驼峰运输机。

  在飞虎队空军基地旧址建起的芷江飞虎队纪念馆里,一座刻有2193个美国援华飞行员烈士名字的英烈墙前,海沃德发现了一个熟悉的名字托马斯・史密斯。

  海沃德说,当时二十出头的史密斯中尉是最酷的飞行员,绰号TJ,每次飞机在破旧的跑道上颠簸起飞时,史密斯总是挥着拳头大喊,“飞吧,牛仔!”然而,在一次执行任务中,史密斯的飞机被地面武器击落,坠入河中。史密斯未能生还。

  战后第五次回到中国的海沃德身体依然硬朗。海沃德说,看到熟悉的名字和场景,勇敢奔放的TJ仿佛就在眼前,自己每次来中国都是对这些朋友的怀念。

  芷江飞虎队纪念馆馆长吴建宏说,驼峰航线保证了战略物资供给的畅通,但当时的飞机没有雷达和导航系统,在喜马拉雅山脉的高海拔和恶劣气象条件下,飞行航线只能由飞行员目测,再加上日军袭击,这条航线可谓“死亡之线”。

  满头白发的兰金参军之前是一名地质专业的研究生。从1943年7月到1944年6月,兰金共在驼峰航线飞行189次,飞行时间超过600小时。

  1943年10月13日,这个西方人看起来并不吉利的日子,兰金永远记得。最好的朋友埃尔肯对自己说:“你最近飞太多了,这趟我来吧。”他开走了兰金的飞机,却不幸在喜马拉雅山脉坠毁。

  统计数字显示,“驼峰空运”共计为中国运送736374吨物资,其代价是损失了468架运输机,有1579名美国飞行员英勇捐躯。

  在残酷的战争中,兰金幸存下来,并遇到了自己的妻子、一位美丽的战地护士。谈及这些回忆,92岁的兰金说,这是我生命中最珍贵的时光。几天前,重回驼峰航线终点的昆明巫家坝机场,兰金说,70年过去了,看来我有点老了。

  据介绍,目前健在的美国援华驼峰飞行员数量约一百人,平均年龄约90岁,对他们的影像、文字资料收集与保护已十分迫切。

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