高油价涨势凶猛引发全球恐慌 五大石油巨头遭质询

2008年05月23日 08:35:12 来源:上海证券报
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    21日,五大石油公司的代表就油价问题受到了美国参议院司法委员会的质询

    油价已成为时下最热的话题。本周以来,国际油价几乎每天都在刷新历史高点。21日收盘,纽约7月份基准原油期货定格在133.17美元,再创有史以来新高。昨天电子盘,油价再度发力,一举突破135美元。截至昨日北京时间19时18分,纽约7月份原油合约报134.83美元,此前一度达到135.04美元。

    油价毫无阻拦的疯涨,正在全球范围内引发新的恐慌和不安。油价创新高无一例外成了各大国际媒体的头条新闻,各国政府都在忙着开会商讨对策,而老百姓则纷纷上街抗议。     

    政府不堪巨额补贴

    很长时间内,油价的上涨似乎并未给各国带来太大的问题,世界经济也并未因为高油价而受到明显的冲击。这其中有很多原因,但政府对于国内油价的控制是重要的一点。不过,随着油价持续攀高,各国政府也日益感到力不从心,因为给国内企业和居民提供燃油补贴的负担越来越沉重。这种现象在发展中国家尤其明显。

    作为亚洲燃料价格最低的国家之一,印尼政府本月早些时候宣布,考虑到补贴成本不断上升,政府打算上调燃油价格,最高升幅可达30%。不过政府承诺,将拨款16亿美元,为中低收入群体提供额外的燃油补助。

    为了抑制通胀和保护中低收入阶层利益,印尼多年来一直提供大量燃油补贴,以帮助国内消费者免受市场油价上涨的影响。印尼副总统本周表示,在国际油价持续高涨的背景下,政府的负担日益沉重,假如不把燃油价格提高,是十分危险的事。在油价未大幅上涨前,印尼政府的燃油补贴预算为250万亿印尼盾,但现已增至300万亿盾。

    随着油价持续攀升,越来越多亚洲国家开始担心这些措施可能拖垮财政。除了印尼之外,印度、越南也都在考虑降低甚至是逐步取消燃油补贴。在中国,本周也有传言称,油气价格可能最早在6月初放开,不过国家发改委昨天发布声明对此给予了否认。

    德意志银行首席能源经济学家西明斯基表示,油价将继续上涨,直到亚洲和中东那些补贴石油消费的国家再也补贴不起。

    雷曼兄弟经济学家苏巴拉曼昨天表示,随着油价持续高涨,提供石油补贴的国家财政状况可能恶化。他表示,如果油价维持在当前高位,实行这类补贴将是弊大于利。

    汽车族变骑车族

    高油价的最直接影响莫过于交通运输。在汽车保有量全球第一的美国,高油价的负面影响日益凸显。与此同时,航空业也叫苦不迭,为了减轻成本压力,各大航空公司纷纷削减航班,并设法将成本转嫁给乘客。

    在美国,随着汽油价逼近每加仑4美元的“天价”,越来越多的“有车族”转向自行车和公共交通,“骑车族”的数量正不断增加。以洛杉矶为例,洛杉矶地铁目前的载客量比去年3月增加了将近50%。而今年以来,美国的自行车销量和修车人数都在上升。美国还专门成立了一个“自行车骑士联盟”,为了鼓励民众多使用自行车,该组织宣布将5月16日定为骑车上班日。

    油价疯涨也给航空业带来了生存危机。21日,全球最大的航空企业美国航空宣布,鉴于燃油价格高涨、航空业需求疲软,该公司计划裁减数千名员工,并使最多85架飞机退役。另外,美航还不同寻常地宣布,从6月15日开始对部分国内旅客交运的行李每件征收15美元费用,该公司也成为第一家征收此类费用的美国大型航空企业。

    老百姓抗议不断

    各国民众也对屡创新高的油价愈加不安,最近一段时间,全球各地都爆发了各种针对高油价的抗议活动。比如在印尼,政府宣布打算提高油价后次日,各地就爆发了规模不一的抗议,甚至一度演变为暴力冲突。

    在美国,卡车司机成为抗议活动的主角。不堪运费高企的卡车司机们组成车队,浩浩荡荡地在白宫和国会周围绕行。要知道,如果卡车司机集体罢工,美国人可能“连牛奶都喝不上”。活动组织者希望通过抗议引起政府注意,采取措施遏制油价进一步上升。

    在欧洲,高油价同样引发了严重的社会问题。这两天,随着国际油价连创新高,欧洲各国民众抗议不断。渔民、卡车司机等纷纷走上街头,要求政府采取措施应对高油价。

    出于环保的考虑,欧洲各国普遍对原油消费采取限制性的政策,比如征收燃油消费税、鼓励使用公共交通甚至是廉价提供自行车出租等等。即便不考虑国际油价近期的上涨,欧洲的油价相比美国也要高出不少,因为要计入环保和消费税等费用。比方说,在大多数欧洲国家,一加仑无铅汽油的售价约为9美元,是美国的两倍以上。

    然而,对于渔民和卡车司机等低收入的原油消费群体而言,油价持续走高显然令他们承受了更大的压力。法国的渔业工会已要求政府提供近5亿美元的行业补贴,过去一周以来,越来越多的法国渔船拥堵在法国的各大港口和码头,以示抗议。本周三布伦特原油逼近130美元当天,巴黎有200多名抗议渔民与警方爆发武力冲突。

    目前,欧洲各国政府都面临较大的下调燃油税的压力。不过,有专家指出,即便政府真的降税,也未必能解决油价高涨的问题,反而可能刺激油价进一步上升。意大利智库ISAE的高级经济学家德里亚表示,燃油消费税是按照消费量来收取,而不是价格,所以征收这一税种其实有利于抑制油价上涨。相反,一次性地削减燃油税可能刺激需求,进而推动油价继续走高。(记者 朱周良)

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